¿Cómo internacionalizar una startup? Experiencia de IMASTE

internacional

Nuestra compañía, IMASTE ha sido recientemente adquirida por ON24, líder mundial en el desarrollo de webcasts y comunicaciones corporativas virtuales. Antes llegar a este punto de nuestro desarrollo como empresa, hemos llevado a cabo un ambicioso plan de internacionalización, que nos ha permitido trabajar en más de 20 países y esquivar la terrible crisis que se vive en España desde 2008.

Acepto encantado la invitación de este blog para compartir nuestra experiencia trabajando fuera de España, creo que pensar en global, sobre todo en negocios de Internet es fundamental para encontrar oportunidades de desarrollo para los proyectos españoles.

IMASTE era en 2007 el líder nacional en la organización de eventos de empleo universitario, con una importante rentabilidad, un equipo creciente de más de 30 personas y facturaciones por encima de 2 millones de euros. Pero pensamos en la necesidad de innovar y resolver las ineficiencias que habíamos detectado en el sector de los eventos presenciales, y para ello, desarrollamos una plataforma para trasladar la industria de los eventos a Internet.

Con este paso del modelo de negocio offline a online, conseguimos tener un producto que podía escalar con mayor facilidad que un servicio presencial y además se podía ofrecer en otros países.

Nuestro negocio presencial cayó más de un 70 % en dos años por motivo de la crisis y su efecto sobre el empleo, y después de un durísimo proceso de reconversión, apostamos por la tecnología, la innovación y el mercado exterior para encontrar nuevas oportunidades.

Ahora tenemos un equipo de 30 personas, con más de 20 desarrolladores y diseñadores y con un 30 % de extranjeros en plantilla y más de 70 % de la facturación fuera de España.

Creo que es fundamental que el emprendedor tenga mentalidad internacional, para ver Europa o el mundo como un solo mercado y el dominio de idiomas, para comunicarse con posibles socios, clientes, etc. es el elemento de partida básico para que una startup tenga opciones en el exterior.

Los puntos clave de nuestro éxito en los mercados exteriores han sido tres:

  • Nuestra plataforma es más flexible y permite una mayor personalización para los expositores
  • Ofrecemos un completo servicio de atención al organizador de los eventos
  • Somos más baratos

Al tratarse de pequeña startup sin excesivos recursos financieros, hemos tenido que hacer una aproximación low-cost para entrar en cada mercado, utilizando el acompañamiento de Partners de referencia.

Por otro lado, creo que los elementos más importantes para afrontar el proceso de internacionalización son:

1. Mentalidad

Toca olvidarse de los complejos, desde España podemos ser punteros en tecnología, procesos, flexibilidad y capacidad de adaptación e incluso costes.

2. Paciencia

Es necesario tener perseverancia y paciencia. Generar conexiones de confianza, conseguir referencias en cada mercado y hacer crecer el negocio lleva más tiempo del previsto, así que también hay que tener pulmón financiero suficiente para aguantar el proceso.

Mi consejo es, primero tener controlado el mercado local, validando el modelo en casa, antes de lanzarse a conquistar el mundo.

3. Equipo

Necesitarás gente que conozca de primera mano las particularidades económicas y culturales de los mercados destino. Además, aunque el inglés puede abrir muchas puertas, en mercados como el alemán, francés, Latinoamérica, etc. El conocimiento del idioma nativo es un requisito indispensable.

La buena noticia es que se puede encontrar cada vez más perfiles internacionales en ciudades como Madrid o Barcelona, gracias al reclamo del Spanish Lifestyle.

4. Tecnología

La tecnología desde estar preparada para ser global, y para ello no basta con traducir las webs comerciales y los dosieres al inglés.

La plataforma debe, por supuesto, ser multi-idioma desde el día uno y hay que considerar que los costes de mantenimiento a lo largo de las versiones y mejoras de cada idioma serán muy altos, por lo que es difícil dar soporte en muchos idiomas a la vez.

 ¡Consejo final!

Simplificad todo lo más posible!, desde la política de precios, a los tipos de producto, la funcionalidad ofrecida, los procesos. Internacionalizar ya incluye suficiente complejidad en sí misma, como para buscaros frentes de batalla adicionales.

¡Suerte!

Podéis encontrar la experiencia de Miguel más detallada en el atículo de su blog: Internacionalizando una startup.

 

Sobre el autor, Miguel Arias

Miguel Arias (33) es cofundador y CTO de IMASTE. IMASTE es la startup líder en Europa en el desarrollo de ferias y eventos virtuales. En Junio 2012, IMASTE ha sido adquirida por ON24 Inc, empresa californiana, líder mundial en el desarrollo de webcasts y comunicaciones virtuales corporativas.

Miguel es un activo mentor de startups en el Venture Lab de IE Business School, Wayra y Seedrocket. También es Business ángel y ha fundado Chamberi Valley, la red más importante de networking de emprendedores de Madrid.

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